老板放权!詹皇返乡始末 曾遭总统候选人嘲讽

2016-06-11 07:47:54 来源: 网易体育
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作者:Ramona Shelburne

翻译:kewll

我完全不懂丹-吉尔伯特在说些什么。凌晨一点刚过,我们正在私人飞机上,从克利夫兰飞往密歇根的庞蒂亚克(美国密歇根州东南部城市),而他正在试图向我解释量子物理学的问题。

吉尔伯特有两架私人飞机,他还是骑士队的老板。多年来,他已经习惯派私人飞机载着亲朋好友往返于克利夫兰和底特律之间看骑士的比赛。“你听说过缠结(Entanglement)吗?就是很多粒子缠结在一起,你可以把它们分开一尺远甚至几百万英里远,但当你按顺时针方向波动的时候,其它粒子会走到相反的方向。”

“这是被证明过的了,爱因斯坦就管这叫鬼魅般的超距作用。”吉尔伯特边说边笑。

这一晚确实有些荒谬。几个小时前,我们还在谈论骑士在东部决赛第二场108-89大胜猛龙。我问他都相信些什么,从商业到政治到决策,他一直说我应该去参观下他的家乡底特律,就能理解他的话了。“底特律加油!”他说。现在,他正在底特律收购那些废弃的大楼,并重新改建。

于是我答应他去看看,于是我们一起坐上了私人飞机。他用量子物理学的语言比喻自己与勒布朗-詹姆斯之间的关系。

“你可以去读文献,宇宙大爆炸是真的。”他说,“一切都是从那里生成,一切的粒子,我们的一切,而我们现在还并不真切了解大爆炸的力量。”

吉尔伯特与勒布朗之间的“大爆炸”发生在2010年,当时勒布朗宣布将离开骑士,加盟热火。而吉尔伯特的回应,则是一封痛骂他的公开信,诅咒他永远夺不了冠军。“在俄亥俄,大家都觉得挺棒的。但全国人民都觉得我疯了。那种信,压根就不该点发送键,第二天一早保证后悔。”他说。

***

差不多在4天前,我跟吉尔伯特都完全不熟。但这就是他的为人,先点头然后担心后续问题的性格。也因为他这种风格,克利夫兰在接下来六周时间将成为全国焦点,不仅因为骑士再次打进总决赛,同时也因为这里将在6月18日到21日之间举办共和党全国代表大会。

2014年,他就在骑士主场速贷球馆举办了重建“铁锈地带(指从前工业繁盛今已衰落美国东北和中西部地区)”的推广活动,而现在,这里即将举办共和党大会。一般要装饰好现场需要六周时间,但因为总决赛占用时间,共和党的准备必然仓促,而这也意味着不管勒布朗和骑士能否夺冠,在总决赛结束后,他们都要立刻清空留在球馆里的个人物品,为唐纳德-特朗普(最被看好也是争议最大的共和党候选人)腾出空间。

这么多令人兴奋的大事接二连三,对于克利夫兰来说是罕见的。在过去60年间,这里都是衰败和失望的象征。企业搬迁,失业率高,职业球队就是不夺冠。而今年,他们依然可能心碎。在总决赛前两场,他们输给勇士48分,垂头丧气。而吉尔伯特和勒布朗,依然像两个粒子一样,保持着彼此之间“鬼魅般的超距作用”。

***

勒布朗与吉尔伯特的差别是很明显的。勒布朗身高6尺8寸,体重250磅,天赋异禀。吉尔伯特差不多5尺6寸,跟拿破仑一样短小精悍。勒布朗天性不爱冲突,但喜欢玩被动对抗这一套,吉尔伯特则笑着说:“我除了攻击就还是攻击。”

自从勒布朗在2014年夏天重返克利夫兰后,他跟吉尔伯特便学会了共处。在碰面的时候,他们可以愉快地互相打招呼,偶尔还互发短信。但在大部分时候,他们还是在各自的轨道中独立运行。

在总决赛第二场开始后,勒布朗这样描述他跟吉尔伯特的关系。“我觉得我们俩之间很好,我们的目标都一样的,那就是为这座城市带来一座总冠军。这是唯一重要的问题。”他说。

假如他的话到此为止,那还没什么。但勒布朗还适时加了一句:“他是球队老板,我只是15位球员中的一人,我可是在底层的。所以我只要做好自己的工作就好了。”

勒布朗总喜欢说这种模棱两可的话,仿佛在暗示些什么。他这么说,好像是吉尔伯特只把自己当员工一样,要知道,他可是跟吉尔伯特一样,能轻松与沃伦-巴菲特通上话的人。

***

一切都得追溯到那封信。对于吉尔伯特来说,那只是一晚上的怒火,在商业圈子,过去了就应该放下,耿耿于怀对谁都没有好处。“假如遇到什么不愉快,你会永远恨某个人吗?”吉尔伯特说,“这可不是好好生活的态度,没有人是完美的,不是吗?”

对于勒布朗来说,他会一直记得这封信。吉尔伯特指控他的“不忠令人震惊”,称他会永远被克利夫兰诅咒。

如今吉尔伯特再听到他当年的措辞都会感到不好意思,他说自己第二天一早就后悔了,但信已公开,舆论都爆炸了。他收到了无数邮件和留言,很多克利夫兰人都在感谢他。“外科医生、清洁员、警察、90岁的老奶奶……他们都给我写了信,我还留着呢。”他说。

2014年7月6日,当吉尔伯特悄悄飞往迈阿密与勒布朗商谈加盟事宜的时候,那封信还被挂在骑士的官网上。在飞机上,他们俩互相道歉,虽然彼此都不会忘却2010年发生的一切,但他们愿意试着合作,完成那个共同的目标。商定之后,勒布朗飞往拉斯维加斯举办篮球训练营,而吉尔伯特回家后又赶往爱达荷州参加媒体金融论坛。

两天后发生了一件大新闻,共和党全国委员会宣布克利夫兰击败达拉斯,成为2016年党代会的举办地。这无疑是宣传城市的大好机会,而且还能创收,2012年共和党在佛罗里达的坦帕市召开党代会,为当地带来了4亿美元的收入。

吉尔伯特在这件事中起到了重要作用,一直积极游说共和党人。而且他们能够成功举办的很大一部分原因,是预计骑士在6月会很闲。达拉斯的NBA球队和NHL球队都很强,场馆无法保证。吉尔伯特当时告诉共和党,他无论如何都会保证他们一定可以使用速贷球馆。

谁都没想到接下来会发生的事情。

在共和党宣布克利夫兰为举办地的同一天(也是勒布朗“决定”的四周年),弗罗里达参议院马科-卢比奥还发推嘲讽道:“恭喜克利夫兰承办2016年共和党代会,但你们还是没办法让勒布朗-詹姆斯回归!”

结果第二天,吉尔伯特就接到了勒布朗团队的电话,要求他去拉斯维加斯见面。吉尔伯特坐着私人飞机飞到赌城,带着期待的心情。大家都知道,勒布朗和他的经纪人马克-泰尔米尼和里奇-保罗在周三与热火总裁帕特-莱利和总经理安迪-埃利斯伯格见面,但没人知道他们在周四还跟吉尔伯特以及骑士小老板内特-福布斯也见了面。

霸道老板放权!詹皇返乡始末 曾遭总统候选人嘲讽

吉尔伯特希望这是勒布朗在表达自己的诚意,因此他当天就决定交易走贾瑞特-杰克、泰勒-泽勒和塞尔吉-卡拉塞夫,以便为签下勒布朗腾出空间。

他们的会面持续了三个半小时,吉尔伯特说保罗和泰尔米尼没有让步,那根本不是谈判,勒布朗直接开出了签约两年,第二年是合同选项的条件。他要是每年都变自由球员,那骑士就会一直像热锅上的蚂蚁,勒布朗会一直掌握着制衡权。

2012年,吉尔伯特曾说勒布朗出走给他最大的教训,就是再也不要让一位球员掌握如此大的权力。但在与勒布朗的经纪人开会之后,吉尔伯特想起了在2012年选秀首轮进行时,密歇根州立大学名帅汤姆-伊佐对他说的话。“你得选个我的人。”他说。骑士有两个次轮选秀权,伊佐建议他选德拉蒙德-格林。

“现在我还经常因为没有选他而在夜里做噩梦惊醒。”吉尔伯特说。格林在总决赛第二场对骑士砍下28分,率队屠杀了他们。“我很后悔没有听从自己的直觉。”他说。

而这一次,吉尔伯特的直觉告诉他,要不惜代价得到勒布朗。他说其实自己还很欣赏勒布朗在开条件时的肆无忌惮。“因为他真的很聪明。他是个球员,签约总有年限。但他会考虑到工资帽未来会上涨的问题,签1+1形式的合约就是最划算的。”他说。

吉尔伯特和福布斯告诉勒布朗的团队,他们愿意接受条件。主动权就掌握在勒布朗的手里了。7月11日清晨,保罗给吉尔伯特打电话,通知他勒布朗要回家了。几分钟后,勒布朗的回乡公开信就被发表在《体育画报》网站上。

想想在经历了2010年的一切后,勒布朗还能回到这里,真的挺不可思议的。但吉尔伯特做了自己该做的事,清理空间,放弃自己的谈判权,满足一切要求,然后坐飞机与勒布朗见面。

***

等到共和党代会开始的时候,骑士的赛季估计早结束了,他应该已经会在洛杉矶的家忙商业上的事了。过去几年休赛期,他都住在阿克伦,但现在去洛杉矶的时间更多了。去年11月,他在布伦特伍德(洛杉矶富人区)买了一幢价值2100万美元的豪宅。

在总决赛结束后,速贷球馆的所有房间、更衣室、洗澡间都会被立刻改造,据党代会发言人库克沃斯基说,以往他们有6周时间翻新场地,但今年只有4周了。“我们会完成的,虽然时间比较赶。”她说。

球馆内的座位、门甚至是墙都要被拆除,还得临时加装两台500吨重的大型空调。吉尔伯特自己的私人包厢也会被改造成演讲人的休息室,也就是说,特朗普也会去那里。

***

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自从2005年买下骑士后,吉尔伯特就在克利夫兰和庞蒂亚克之间往返过无数次,他都已经可以准确猜出每次的飞行时间了。今天他猜是26分钟,假如在1点18分下降,他就“赢了”。

他易怒冲动的另一面,就是永不停歇的激情。跟我们一起在飞机上的,还有他的两位童年好友杰夫-科恩和福布斯,他们都是骑士的老板,也是吉尔伯特多年来的生意伙伴。他们经常凑在一起,互相调侃,就跟还是12岁一样。

吉尔伯特在12岁就开始做生意了,他召集起当地的小伙伴,踩着自行车送披萨,最多一晚送了78单。在那之后,他差不多做过120种生意,包括在密歇根州大读书时搞赌博生意,结果被逮捕,交了罚款还服了三年缓刑。

“想听听疯狂的故事吗?”他说,“我们从小就想做两件事:买下一支球队和一座赌场。”

吉尔伯特天性爱赌,他用在大学送披萨赚的钱开办了岩石财经公司,不做大单,但靠小生意赚了不少钱。1999年,一家软件公司花5.32亿美元收购了岩石财经的股票,公司也改名为“速贷”。吉尔伯特仍然是CEO,三年后,他自己又把公司股权买了回来。现在速贷公司已经是全美顶级的金融贷款企业了,他们也遇到过各种问题,比如被前雇员告上法庭,打了7年官司他们才胜诉;也被司法部调查过信贷欺诈。现在,《福布斯》杂志估计吉尔伯特的财富可以达到52亿美元。

早些时候,吉尔伯特还送了我一本他会送给每位员工的书,《Yes before No》,他说希望自己所有员工都能有足够的好奇心,对一切先说“yes”,而不是抱着拒绝的态度。就像吉尔伯特还动心给自己的杰克赌场(Jack Casino)改名一样。福布斯说:“你们真的没起对名字,应该叫JAQK才对。”

吉尔伯特点点头,很感兴趣。“我觉得很好听,就好像J、A、Q、K的牌一样,多酷啊。”科恩插嘴说:“我也觉得很棒,但现在标志都有了,要换完估计要花2000万呢。”吉尔伯特又点点头,确实,改名的成本太高了。

我是全队的一部分,是1/15,我就是来这打球做我该做的——勒布朗。
我只是15位球员中的一人,我可是在底层的。所以我只要做好自己的工作就好了。——勒布朗。

飞机在1点17分抵达庞蒂亚克,比吉尔伯特猜的要快一分钟。“其实是1点17分的末尾,你看现在早就到1点18分了!”

庞蒂亚克距离底特律有40分钟车程,在过去十年中,这里越来越萧条,郊区离市区实在太远了。吉尔伯特希望能振兴社区,他在十年间已经在底特律市区投资22亿美元收购房屋。2010年,他让速贷球馆的1万名员工从利沃尼亚郊区搬到市区,还要自己雇佣建筑设计师和保安团队,因为当地警力不足。他一个人就给一座城市带来了巨额大影响。

吉尔伯特说他在克利夫兰的商业规模要小于底特律,他在克利夫兰市中心也买了楼,供速贷员工办公。2009年,他帮助俄亥俄州政府推动了赌博合法的公民表决提案,“在2008年经济危机之后,人们需要希望和工作。”前共和党州代表陶德-布克说,“在俄亥俄东北地区,吉尔伯特的分量是很重的。”

吉尔伯特与佩恩国际游戏公司合作提出了在克利夫兰、辛辛那提、托莱多和哥伦布市开设赌场的议案,他的公司负责克利夫兰和辛辛那提两地的赌场运营。吉尔伯特和他的商业伙伴得到了州宪法修正案的支持,他们需要交多少税都被规定得相当清楚。布克如此保守的立法者也很欣赏吉尔伯特的大胆。“假如他的宪法修正案能通过,那我也愿意推荐。”他笑着说。

***

吉尔伯特永远将勒布朗看做自己的员工,而不是自己的

那天,吉尔伯特在看勒布朗赛前新闻发布会的时候发现了一件事,他不再咬手指了。“去年他还偶尔咬。”他说,“但现在他不再咬了,现在他变了,我也说不清,变得更镇静了。”

如今人人都喜欢解读细节,希望找到乐观的理由。骑士在总决赛落后于勇士,但他们仍盼着拿到40多年来的首个总冠军。人人都需要做出牺牲,特朗普要等着骑士打完总决赛才能开会,吉尔伯特违背了誓言让出了掌控球队的权力,勒布朗也学着与曾经公开诅咒他的老板共存。

吉尔伯特在克利夫兰工作的时候,就用速贷球馆里的会议室办公,房间里有巨大的落地窗,景观非常美。在天气好的时候,他能看到整个克利夫兰的天际线。他花了巨大心血兴建的杰克赌场就在球馆对面,而再过一条街的10层红砖楼上,就贴着勒布朗的巨幅海报。海报里的詹皇伸展着手臂,仰着头仿佛在感受这座城市的希望与恐惧。他永远背对着吉尔伯特,这样的姿态也仿佛是两人微妙平衡的暗示。而勒布朗球衣背后只写了这样几个字:“克利夫兰”。

nihil 本文来源:网易体育 作者:kewell 责任编辑:周峻涛_NS4573
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