艾顿禁赛也能暴打快船?拯救太阳这支超级烂队的,是一个职业生涯场均6分的心脏病球员

2019-10-29 07:12:41 来源: 网易体育 举报
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当快船以摧枯拉朽之势连续摧毁湖人和勇士,就此引发“谁才能阻止超级航母”的讨论之时,事实已经摆在眼前:去年的西部最末太阳,以130-122送给快船首尝败绩。此时人们才发现,太阳和快船的战绩持平,都是2胜1负。

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没错,这支太阳首战力克国王,这次又掀翻了快船,就连第二场的惜败,也才在加时输给掘金1分。在当下最险恶的太平洋赛区,太阳竟是两场全胜,而去年的16场区内对决,他们也才赢了3场而已。

更值得惊叹的,是太阳这场也是残阵应对,没有艾顿,也没有卢比奥,太阳核心组三去其二。10个轮换里5个新面孔,让太阳如此脱胎换骨取得颠覆性胜利的,除了30分的布克,更要归功今年的新帅,蒙蒂-威廉姆斯。

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这位眼眶深陷,胡须尽白的彬彬长者,其实才刚刚48岁。

蒙蒂并不是一个传统意义的严师,在整个联盟中,提起他的名字,所有人都会率先想到怀柔重感情的一面。太阳首战大胜国王,对于这支如此年轻的队伍,这该是疯狂喜庆的一天,但在新闻发布会上,蒙蒂却在赛后激动地哽咽了,他说,“这是我们第一次团结在一起,把我们努力的准备都付诸到场上,我们有勇气和韧性,那些目标是可以实现的。”

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对这群还没品尝过真正强队滋味的年轻人来说,他们最需要的,就是长兄一般的领路者,而蒙蒂就是那个愿意陪他们同甘共苦的最佳角色。

尽管开局展现出了非常不错的精神面貌,但此时的太阳,依旧面临着一个难题:未来之星艾顿因为被查出服用利尿剂而被初步判罚禁赛25场。但当人们对太阳再次失去信心,又将矛头指向艾顿,将其推上风口浪尖时,蒙蒂却用温暖的方式,帮助艾顿走出泥泞。

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“他是团队一员,所以他就是我们自己,我们不会在有人犯错的时候把他抛下,这是我们更需要团结的时候,我们都和他站在一起。”蒙蒂在艾顿禁赛后的第一时间做出这样的回应。

根据规定,艾顿需要在每场比赛开始前的2小时离开球馆,不能参与一切比赛相关的任务。按照惯例,被长期禁赛的球员,会在球队训练师的陪同下,与自己的团队一起训练。而蒙蒂却要求艾顿一直和球队在一起,只是在赛前离开。“我们不想让他觉得被隔离开了,”他这样说,“他只是不能上场而已。”

球员时代的蒙蒂并不出名,虽然是1994年的首轮第24顺位,但蒙蒂总共9年的生涯却一直坐在板凳边,也没有过得分上双的赛季。他的确曾经和邓肯、麦蒂以及艾弗森做过队友,但同框的照片,也只有寥寥几张他从板凳席站起来,挥着毛巾和球队老大击掌撞胸。在31岁离开联盟,结束了平凡的生涯。

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蒙蒂的球员生涯看上去并不辉煌,但也足够伟大,因为他能站在NBA的赛场上,已经算是个奇迹了。

18岁那一年,他就被查出患有心脏疾病,在医生“继续打球你就会死”的医嘱之下,他也一度想过放弃,可最终他还是选择回到了球场。

在NBA打了9个年头之后,蒙蒂的后球员时代依旧没有远离篮球。退役后他的第一份工作,是2005年在马刺担任实习教练,那一年,他就随队拿到了总冠军。

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随后,他接受麦克米兰邀请,成为助理教练。2010年,他被新奥尔良黄蜂聘请为主教练,38岁的他成为了NBA最年轻的主教练。

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未及弱冠时的那次“生死抉择”,不仅让蒙蒂更加珍惜篮球,也让他加倍疼爱自己的妻子:在医生那里得知自己真实情况的他,正是受到妻子的鼓舞,才下定决心回归球场的。对于蒙蒂来说,妻子就像是一个天使,驻进了他的心里,战胜了那里的恶魔。

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从那之后,蒙蒂就变得有些过于“古板”。球员生涯,他就经常把自己的妻子挂在嘴边,当了教练之后也是如此。下班后的他很少参与聚会,而是早早回家,和妻子享受二人世界。他和妻子是NBA公认的恩爱情侣,在圈内也素有好评。

用蒙蒂自己的话来说,“生活不公平,不要期望事事如意。

2016年2月,一辆失控的汽车横穿马路,以150公里的时速正面撞上英格丽-威廉姆斯的车,越过车道的驾驶员当场死亡,而英格丽也伤重不治,享年44岁。留下了5个孩子,最大的17岁,最小的才5岁。

痛失爱妻,蒙蒂悲伤不已,可他在追悼会上,却号召大家一起为肇事者祷告。

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“生活是艰难的,但我们还是会心怀感激和爱继续面对生活,他们也失去了最爱的人,”他的声音缓慢而深情,“我们没有失去她,因为她一直都在我心里。”

葬礼上他引用了《圣经》中的很多段落,他是如此地相信上帝,而又宽容博爱。但大家都知道,在他的妻子离开之后,最难振作起来的那个人是他自己。

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作为雷霆首席助教,蒙蒂在一个月后宣布离开执教岗位。他以为自己再也不会回到球场了,“当时给她打电话,女儿接的,我就意识到一切都不一样了,”蒙蒂回想起妻子去世的那天,依然难以忘却,三个孩子也在车上,目睹了这一悲剧,“那个电话,我这辈子都不可能从中摆脱了。”

但他渐渐意识到,想要让生活重回正轨,就是继续妻子一直鼓励他做的事情:执教。“这就是生活,你总是要站起来,向前走,哪怕只是一小步,也是在向前。”他选择接受了美国国家队的邀请,成为一名助教,“她在的话,会告诉我这是对的。”

一年后,他受布雷特-布朗邀请,担任76人的首席助教,重返教练岗位。

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2019年5月3日,他加盟菲尼克斯,主教练蒙蒂-威廉姆斯,回来了。

“我的女儿要求我回来工作的,”他在就职演讲上这样说,“我一直想担任主教练,但我从没觉得自己有资格做主教练。我在新奥尔良下岗了,我可能能力还不够,但我现在想当主教练,因为我女儿说,‘你可以,你必须可以’。”

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他开始试图接受这一点,从头开始,仿佛一个刚入行的新人。而他也希望带领这支全新的太阳,和他一起从头做起:这支太阳已经连续9年没进季后赛,最近的四个赛季都没赢上25场。先后四任教练都失败了,蒙蒂又凭什么能做到呢?

“你们不需要现在就相信我,”蒙蒂对布克说,“我希望你们随着时间的推移,开始相信我们能做到,我们都在赢得对方的信任。”蒙蒂把自己比作服务生,他说自己的任务,就是提供给球员便利,让他们打出最好的自己。“我花了好多时间和布克交谈,了解他的过去和他经历的事情,我能感受到他多想成功,我想告诉他,无论外界怎么批评,你做的事情我们都看得到,而且我们一起去面对。”

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蒙蒂说,他来到这里,因为被老板萨沃的诚意所打动,这支太阳几年来承受了太多偏见和误解,而积怨越来越多地留在球员心中,出现了恶性循环。萨沃希望找到一个温暖的导师来帮助开导大家。当蒙蒂的名字出现时,萨沃第一时间联系了他。

“我希望陪伴大家走完这段旅程,”蒙蒂从来没有强调“带领”,而是把所有人平等对待,“我想帮助那个年轻人进全明星,我想看到我们最终做到的时候,布克和萨沃脸上出现的笑容。如果我能成为一份子,帮助他们扭转固有印象,我该多荣幸啊。”

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在他之前,布克并没有遇到真正愿意和他交心的教练,他是一个天生的得分手,也有被严重低估的组织能力。但在大多数人眼里,布克是被符号化的一个单一形象:刷分,球风太独,脾气暴躁,场下生活过于丰富。但在蒙蒂看来,这只是一个22岁的孩子,“我也打他的年龄走过来,”蒙蒂说,“你看他着急,因为他真的很想赢。”

“我不在乎有没有拿50分,”布克说,“我是真的想尽我所能赢球,得分都是小事。”

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可是之前没人相信他,直到遇到蒙蒂,他这样告诉布克,

“应该的,如果你不是为了赢球,那你为什么要上场呢?我们所做的一切都是为了整个团队,我理解你。”

蒙蒂有过394场执教经验,这要比布克经历过的所有教练场次都要多,他做过球员,也当过助教和主教练,而且带队打进过两次季后赛,这两次分别执教的是保罗和安东尼-戴维斯,在教导布克上,他有更多的信服力。但让这群年轻人真正喜欢的是,他愿意先听听大家的想法,球员们彼此提供最喜欢的比赛方式,然后他再加以调整。

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“我们的打法应该取决于我们拥有的人,我觉得给团队强加一个不合适的风格是不负责任的,”蒙蒂说,“我以前喜欢直接告诉他们事情的真相,容易产生冲突,但我现在更喜欢倾听,帮助大家解决问题。”

他挨个跟球员谈话,不是工作,只是闲聊。去跟每个球员交心,用“你还有很大的上升空间”开头,让球员主动诚实地说出自己的弱点。他会强调,自己不是来教球员打球的,没有人能教会他们。他所做的,只是帮助他们认清自己,重要的是,“少走弯路”。

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在同事和球员们眼中,蒙蒂是个永远阳光,充满热情的积极行动派,可他经历的事情,其实远比大多数人要艰难。但当他把所有的热情投诸于这群年轻人身上时,他意识到热爱的事情还在,生活的希望就还在。曾经他在失去挚爱的痛苦中挣扎,而此时此刻,他跟太阳的队员们说的是,“要相信自己,会创造一个美好未来。”

他也经历过别人的生离死别:他的球员莱恩-安德森的女友自杀,安德森第一个看到遗体,不知所措,蒙蒂是第一个闻讯赶来的人,他没有说话,只是跪下来给了安德森一个巨大的拥抱,然后轻轻地摇了摇他。

而在经历离别三年后的此时,蒙蒂并不期待别人对他的苦难感同身受,他希望把所有的乐观积极带给身边的人。

拯救太阳这支超级烂队的,是一个职业生涯场均6分的心脏病球员

外界所有人都相信,蒙蒂能够帮助太阳开创一个崭新的时代,他和球员能玩在一起,也愿意倾听所有的建议和方案。他会亲身走上训练场和艾顿对位,告诉他一个回合的细节。镜头下的蒙蒂永远乐观而充满信心,尽管训练之后汗水已经爬满了他花白的胡子,但他还是会礼貌地回答记者们的问题,并补上对那个大个子的赞许:“我觉得他还会进步。”

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亚利桑那的日光之下,他手上的那枚婚戒显得格外耀眼。

宫昊 本文来源:网易体育 作者:里多 责任编辑:宫昊_NB12610
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