11年前,30岁的科比,挽救了美国男篮

2019-08-24 19:13:30 来源: 网易体育 举报
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科比刚刚度过了自己41岁生日,11年前,科比而立之年,在北京奥运会上,他率领梦八(救赎之队)统治国际篮坛。他们是如何成功的?香蕉船兄弟的确表现强势,但美国队改头换面的根本原因,还是科比,“曼巴精神”把美国男篮带到了新的高度……


文/JONATHAN ABRAMS

内特-麦克米兰还记得那届美国男篮的第一次队内会议。

超级巨星们鱼贯而入,勒布朗、韦德、波什、安东尼挨个入座。很多人习惯性选择坐后排,助教们则照惯例坐在第一排。29岁的科比坐在第二排听K教练讲话,跟队友明显分离开来。

那时候,他跟这群队友还没有太热络。2006年,他因伤退出了世界杯集训,这才是他第一次跟这个团队正式碰面。

后排的球员们都已经打成一片,笑着聊天,“科比认识他们,但并不了解他们。”麦克米兰说。

这跟科比的球场作风脱不开干系。“科比是一个不允许自己跟对手过于亲密的人。哪怕他跟其他球员在全明星赛有过接触、甚至做过队友,但他跟他们其实并不熟。”

那场会议结束后,科比也是一个人返回球馆练习投篮。麦克米兰作为助教,主动承担了帮他捡篮板的工作,两人就这样聊了起来。

他们所聊的,是即将开始的北京奥运会,以及科比将在国家队里扮演的角色。麦克米兰说,当时的美国队迫切想要实现球队的团结,要成功夺金,科比需要帮助球队制造优良的化学反应。

科比听得很认真,他也承认,自己心里在想别的事。

当时他正值巅峰,但已经在考虑退役后的人生了。闲暇时间里,科比已经开始着手做一些创意工作,为他未来的《亲爱的篮球》和文创事业打下基础。

“当时我专注的东西很简单。”科比说,“你们也看见,我几乎没时间社交,不是在训练,就是在写作或是学习写作和电影制作。我一天的日程真的很繁忙,不是说我不爱社交,而是我太忙了。”


科比在训练中的投入程度早就闻名于世,而他这种态度对美国男篮来说堪称无价。他的曼巴精神引领着男篮最终夺金,至今仍为人津津乐道。“救赎之队”的地位,也总被拿来跟1992年的“梦一队”相提并论。这不仅是男篮的重生,也是科比个人生涯的一个重要拐点。

* * * *

自从允许职业球员为国家队出战以来,美国男篮在大部分时间里都是国际篮坛的统治者。魔术师和乔丹领衔的梦一队,在巴塞罗那奥运会成就了一段史诗,对手都已然变成他们的迷弟。

但进入21世纪后,国际篮坛发展迅速,到2002年世界杯,美国输给了吉诺比利率领的阿根廷;2004年奥运会甚至只拿到了铜牌。

麦克米兰也说:“在经历04年的失利后,美国球队对奥运会的态度跟以前就不一样了。我们的态度遭致很多批评,以至于名声都变差了。篮协想要重新赢得尊重,夺回统治地位。”

2005年,篮协主席杰里-克朗吉洛开始改革,打造“复仇者联盟”,要求球员对国家队比赛更上心,想来参与就必须承诺三年的“服役期”。

得到科比的承诺,是他们建队的关键。克朗吉洛亲自向科比发出了邀请,问他是否愿意为了国家队扮演一个“组织者”,打破外界对他的刻板成见。

科比答应了。他所看的,是K教练的面子。

毕业于西点军校的K教练为球员灌输了爱国精神,请来一些军队领导为球员上课,给他们讲解为国服务的荣光。这些故事给科比很大震动,他说:“为国家队征战,是我们为美国做贡献的一种方式。不管是为湖人、马刺还是热火效力,跟穿上国家队战袍的感觉还是不一样的。”


科比因为膝伤缺席了美国男篮在2006年的集训,但2007年,他还是出战了美洲杯比赛。

克朗吉洛说:“那年夏天,他刚参加第一场训练就为球队定下了基调。从跳球的一刻起,科比就主动飞身扑救,而这也是救赎之队的开始。”

外界都在猜测科比将如何跟他的新队友相处,贾森-基德回忆道:“人们谈论的都是勒布朗和科比会如何做队友,两个大佬能否和平共处?”

科比的形象是有些两极化的。克朗吉洛说:“他有点像个独行侠,人们很难读懂他的想法,却对他有各种各样的刻板成见。”

但日复一日的训练,拉近了球员之间的距离。“那时候,我们都住在同一家酒店,日程也差不多,我也因此更贴近队友了。”科比说。

当时科比总是很早抵达球馆开始训练,后来逐渐有球员开始效仿他早起,配合他的行程习惯。韦德就是第一个。

科比回忆道:“是他先跟我约好早上5点在训练馆见面,后来勒布朗也加入进来,然后大家都开始5点训练了。”

晨起训练,也直接催生了他们的“奥运早餐俱乐部”。

“队友开始起大早跟我训练,练完又继续投篮,我们就这样熟悉起来。”科比说。

既然说话有了分量,科比开始把球队的备战重心引导到录像研究上。他让教练组准备了每支参赛球队里主要得分手的录像集锦,他的逻辑是,对手研究美国球员的录像都很容易,但美国球员却不够了解他们。

美国球员当然不会主动寻找这些视频,于是科比带他们看,提醒他们不要过分自大,美国队不一定就能赢他们。科比坚称,很多对手都藏有“秘密武器”。

“很多球员都还年轻,没有在国际大赛夺冠的经验。”科比说,“我得让他们明白,有些国际球员实力很强,不是说他们不在NBA,就是没能力打NBA。是人家主动选择留在别的联赛,如果我们因此瞧不起人家,肯定会付出代价。相信我,我就是在国外长大的,看过各种各样的球员,一个不小心就可能在场上陷入大麻烦。”

等奥运会开打,科比也以身作则。在对西班牙的分组预选赛上,科比在一个防守回合贴防鲁迪-费尔南德斯到外线,才跟他做了半年队友、一起打进总决赛的保罗-加索尔上前掩护,科比毫不手软,跟加索尔撕扯在一起。


科比对此只说:“(加索尔)是了解我的。我不是玩玩而已,我是要帮男篮立威的。而且我们在总决赛输给了凯尔特人,我也希望保罗明白,这样的态度才是夺冠所需要的。所以,我觉得这么做是一箭双雕吧,一个是为国家队,一个是为了保罗。”

对24岁的勒布朗来说,科比这一回合所做的事,成为他印象中最能体现科比斗志的瞬间之一。

后来他在接受采访时说,“当时比赛才刚刚开始没多久,他能用这样的姿态去防守争胜,真的很能说明问题。他似乎都忘了加索尔是他的队友,也忘了湖人的训练营马上就要开始,他们马上就要在洛杉矶相见。真是太疯狂了。”

小组赛里,美国队五战全胜,到四分之一决赛116-85战胜澳大利亚,半决赛则是101-81战胜阿根廷。决赛里,他们再次遇上西班牙,比赛进程激烈。

当加索尔的关键得分把比分追成91平,克朗吉洛已经紧张得离开了原本位置所在的角落,来到下层看台看球。科比展示了大心脏,先是自己得分,随后又助攻德隆-威廉姆斯投进三分、让德怀特-霍华德扣篮得手。

但西班牙仍把分差逼近到5分以内,而在关键时刻,科比站在左侧面对费尔南德斯使出试探步,投进三分后还成功造了犯规。而当韦德随后再进三分,比赛悬念已经结束了。

基德说:“那场比赛真的很有趣,赢下金牌后大家真的疯狂庆祝了一番。”

勒布朗拥抱了迈克尔-里德,韦德一手指向天空,而科比则转过身,朝着欢呼的观众致意。

“因为从训练营开始打下的基础,我们成了朋友,了解彼此,所以才会庆祝得那么开心。”基德说,“那次奥运之旅,让大家更尊重彼此的能力和人格。”


北京奥运后的两年,科比带湖人拿下两连冠。而那之后的两届奥运会,美国男篮也都拿下了金牌。“救赎之队”立下的标准仍在,这很大程度上都要归功于科比,在一支满是大佬的队伍中,他还能成为大佬;与此同时,他也从队友身上学到很多。

如今成为湖人主帅、跟勒布朗关系仍然密切的基德就说,“因为科比,勒布朗获益良多,反之亦然。那届奥运会,基本让国家队里每个人都变得更好了,甜瓜、保罗、勒布朗他们都看到了科比的那种光环。”

现在回想起“救赎之队”夺金,克朗吉洛还是很开心。“我最大的乐趣之一,就是看科比在国家队的表现。他跟其他人都不一样,他是个领导者,他以这样的姿态融入球队,跟其他人都不一样。”

“而对于那些只看科比湖人生涯的人来说,奥运会应该也是一种全新的体验,让他们看到了不一样的科比。而对科比自己来说,夺金的经验对他以后的发展也大有裨益。”

黄宇 本文来源:网易体育 责任编辑:黄宇_NS1604
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