01原力觉醒

文/张强 编辑/Pbb

看上去,这不啻为一部类似于《星球大战》的剧情反转大片,而且契合最新《星球大战7:原力觉醒》(The force awakens)的主题。

2014年8月,保罗-乔治在拉斯维加斯的美国国家队热身赛上,遭逢NBA历史上最惨烈的伤病之一,右小腿九十度断裂,白骨迸出,吓得队友厄文当场痛哭。少有人看好他复出的前景,认为即便在至少缺席一个赛季后回归,功力也将大打折扣,不复如初。

但他活生生演绎了一段“不死鸟传说”——上个赛季常规赛末段火线复出,速度之快让人咂舌;本赛季原力彻底觉醒,创下单月连续12场轰下20+的个人职业生涯最长纪录,赛季的第一个月即荣膺东部月最佳球员;那个在2013、2014年连续两年入选全明星,一度是MVP候选人的顶级小前锋,再次入选2016年全明星首发阵容,王者归来。

在乔治的带领下,步行者队目前排名东部第5,一扫上赛季的阴霾。

他依然在奋力攀爬,呼吸变得沉重,曾经断过的右腿恢复了力量,但在很多电光火石的闪念间,心惊肉跳,步履有些迟缓,信心似乎在下沉……

当地时间2015年12月21日,步行者在客场被马刺痛击,乔治14投1中,只有一次运动战得分,全场进账菲薄的7分,这是他职业生涯最糟糕的一场,上一次拿下7分,出手是12次。两天后主场再负国王,他又一次频频打铁,19投5中。去年12月底面对老鹰,他14投3中,技术统计上得分再一次被限制在9分的单位数。今年一月上旬造访新奥尔良,他13投3中,手感冰凉。

伴随着乔治的起起伏伏,赛季初状态大热、整个11月只输掉2场的步行者12月份遭遇两次三连败,单月6胜9负,排名从东部第二掉落到第七、第八。

只有乔治最懂自己的身体。上个赛季,他在常规赛收官阶段复出,试探性打了六场比赛,但明显留力,步行者也早早失去晋级季后赛机会,只是让乔治热身,完全是悠着打的节奏。但这个赛季真刀真枪,是他重振旗鼓的征程肇始,乔治全力一搏,上场时间骤增(场均35.5分钟),对手戮力围剿,没有丝毫客气。

“随着比赛的进行,我觉得还是不太适应比赛的全部氛围,因为我缺席了整整一年,还需要时间去调整。”乔治如是告诉网易体育,这是一个非常特别的赛季,“整体来说,这个赛季对我来说有些陌生,就像是我的菜鸟赛季。”

但无论如何,这都是一只怪力乱神、原力被彻底激发的“菜鸟”。


  还在寻找最好的状态,
  我依然处在成长的过程之中,
  关键还是相信一切,相信自己的身体。

赛季至今,乔治场均砍下23.7分7.4个篮板4.0次助攻的惊人数据,篮板助攻攀及职业生涯的第二高,得分企及新高,超过之前巅峰时期2013-14赛季的21.7分。他开季首月的表现,简直可以用史诗级来形容,去年11月份场均轰出27.2分,联盟得分榜排到第四,连续12场拿到20+得分,创造他生涯最长纪录,在对奇才的比赛中斩获40分,这是他职业生涯的第二个40+。即便是在起落甚巨的12月,他也砍下职业生涯最高的48分,还有3次30+,3次20+的进攻秀表演。到了新年的第一个月,他和步行者仍然在苦苦求索,但战绩和表现都相对趋向稳定,乔治的发挥再度变得强势,步行者升至东部前五。更为难得的是,他嗜血进攻,也是防守狂人,防守对方球队最好的球员是他的一大乐事,并且屡屡主动请缨。当今联盟,还持有这样心态的球员并不多。

乔治满意自己的表现。状态还没有恢复到百分之百,“还在寻找最好的状态,我依然处在成长的过程之中,关键还是相信一切,相信自己的身体,坚持去打比赛。”拖着曾经重伤的右腿,乔治不可能没有心理阴影,但打得还算坚决,“对于我来说,就是不要有任何顾忌,要更有侵略性地去和对手身体对抗。”所以,瑕不掩瑜,“这个赛季开始,我的状态非常好,后来有些起伏,但就整体来说,我觉得能够打成这样,已经很好了。”

这样的评价,步行者主帅沃格尔举双手赞成。他耸着肩,一脸欢欣,“他还没有彻底恢复到百分之百,但现在可以说是接近了,大概80%吧。很难说什么时间会抵达百分之百,但是就目前来说,他已经跨越了复出后的障碍,无论身体上还是心理上,都是如此。”[详细]

02“不死鸟”传说

客场加时输给火箭,乔治赛后心绪还比较宁静,回答问题声音轻柔,有条不紊。他的左腿那里绑着冰袋,光着脚,右脚那里穿着白色的长筒袜,这是个显得怪异的细节,他的左腿还在冰敷,右脚完全不需要穿袜子。

但细忖之下,又何尝奇怪呢:右小腿里面埋着一根连着两节断骨的金属棒,还有固定脚踝和膝盖衔接处的数颗钉子,小腿的外面有手术后留下的明显凸处,他能够坦然地赤足示众吗?

作为让保罗乔治受伤的“元凶”,哈登当场被吓得蹲在了地上。

“平时不怎么想以前受伤的事情,但是当你穿袜子的时候,那里的伤疤会提醒你过去发生了什么。每一天都是如此。”乔治说。

妖魔易除,心魔难去。他已然能够接受美国《露天看台》网站的邀请,面对自己受伤的可怕镜头,回忆那时的一点一滴。也能偶尔脱下自己的右脚袜子,指指点点告诉相熟的记者伤口在哪里。但他的内心还是无法做到风轻云淡,熟视无睹,在一票记者的面前,他还是在右脚那里穿上了长到足以掩盖伤疤的袜子。

这个晚上,没人问起袜子的事情,也没人问他如何克服伤病一路走来。或许有人忘记了乔治受伤的那场热身赛,他是在防守火箭的詹姆斯-哈登突破上篮准备盖帽的时候发生的意外。但是,乔治和哈登一定不会忘记,前者当时犹如五雷轰顶,“感觉腿那里在烈焰燃烧”,后者吓傻了,目瞪口呆。

“我为他感到高兴,因为他遭遇那么大的伤病,情况非常严重,但是他回来了,而且恢复了以前的水准。这说明他是多么棒的球员。”三十米开外的主队更衣室里,哈登这样对网易体育说。是役,哈登20投8中,砍下21分9个篮板9次助攻,乔治17投7中,收获17分6个篮板4次助攻,不如哈登抢眼,但他同时还有7次抢断和2次盖帽,显示了他的球风有多么全面。而两个人能够再度同场竞技,针尖对麦芒,足以昭示乔治的意志有多么坚强。


  现在,我感觉我是不死的(immortal),
  我感觉我是不可战胜的(invincible),
  从此再也不会有更坏的事情在球场上发生了。

这就是真人版的“不死鸟传说”。受伤,手术,漫长的恢复,上赛季开始的复出,沉重的精神压力,如同炼狱一般考验着乔治。去年夏天,乔治在北京披露他的心迹,“真是太可怕了,恢复真是太难了。我复出前的几周,才觉得自己可以回到球场上。在此之前,我甚至想到过放弃,不再打球。” 他告诉网易体育,伤病恢复最难的是煎熬,“非常难受,看着球队打比赛却无能为力,不能上场打球,尤其是输掉打得胶着、比分接近比赛的时候。不能穿着球衣打球,这一点最难,就整个恢复来说,我就是积极恢复,更努力工作,想尽快回来比赛,永远和我的队友在一起。这是我的最大动力。”

他的信心有所动摇,但从来没有失去,甚至他最初受伤,他就有着强烈的在球场求生的本能和欲望。一个甚少被注意到的细节是,当众人用担架抬起乔治,手忙脚乱离去的时候,他向周围的人竖起了自己的大拇指。

历经劫波今还在,心态已变。乔治说:“现在,我感觉我是不死的(immortal),我感觉我是不可战胜的(invincible)。我在别人倒下的地方站起,飘然而过,所以我感觉从此之后再也不会有更坏的事情在球场上发生了。”乔治说。

沉舟侧畔千帆过,病树前头万木春。[详细]

03向科比看齐,和LBJ继续掰手腕

日出东方,夕阳西下。

科比行将离去,这让视之为最大偶像的乔治难过,“这让人悲哀,我觉得他的即将离去,将是联盟的最大损失,看看他过去这些年取得的成就,这是太明显不过的损失。”为了向偶像致敬,他在奈特高中、弗雷斯诺大学、印第安纳步行者穿过整整八年的24号球衣,他说,“穿24号就是因为我是科比的球迷,我想成为他那样的球员。”

“穿24号,是因为我是科比的球迷,我期待有一天能够成为科比。"

如今,他已经将24号球衣舍弃,从上赛季末改穿13号球衣,“我过去经历了太多,成长了许多,现在我想要一个新的开始,打造PG-13的品牌。”但尽力向科比看齐的心一直没变,这只是他个人职业生涯的第六个赛季,还有足够的时间和空间。“没有变过,我还年轻,还有很多机会。无论能不能取得科比那样的成就,那都是我的动力,我会拼尽全力。”乔治说。

去年夏天,接受网易体育专访,他这样展望本赛季的愿景,“第一个目标,不仅是保持健康,强势归来,而且还要变得比受伤前更好,这是最大的目标之一。之于就NBA的成就而言,我的目标是成为得分王、MVP,拿下NBA的冠军。今年,我一定会冲击得分王。”半年后,他正在践诺自己的宣言,虽然他目前得分排名联盟第八,离得分王还有一定距离,本赛季冲击MVP还显得有些遥远,但毫无疑问,他行走在正确的轨道之上。

在休斯敦,记者旧话重提,谈及他现在是否改变了自己的目标,他笑了,摇头说:“是啊,我记得那次采访,但我不会改变,绝对不会。每一个球员进入这个联盟,都应该怀着这样的雄心壮志,成为这里最顶尖群体之一。这永远是我打这个联盟的目标。”

科比这面昔日的旗帜即将落幕,但另一个标杆还在那里高高地竖着,引领着乔治不忘初心,不堕其志。

2012-2014年,新贵乔治领衔的步行者连续三年在季后赛遭遇勒布朗-詹姆斯统领的热火,恶斗三年,虽然无一次胜出,2012年东部半决赛2-4被淘汰,但2013年和2014年都斗到了东部决赛,2013年杀满七场才告落败。2012年,乔治还显得青涩,对热火系列赛一共52投只19中,而接下来两年,他彻底挑起球队大梁,大有钢铁战士的模样,最后一年的东部决赛和詹姆斯对决,个人并不落多少下风,只是身边缺乏足够的帮手。


  无论能不能取得科比那样的成就,
  那都是我的动力,我会拼尽全力。

本赛季至今,乔治强势归来,重回克利夫兰的詹姆斯依然王者霸气,他自然想和詹皇再过过招,掰掰手腕。“我当然想啊,如果我们在季后赛再度碰上,那一定是非常精彩的对决。”乔治期待着。

但乔治也很审慎理智,因为今非昔比,物是人非。如今的步行者缺乏以前的深度和斗志,难以在东部上层立足,这让乔治的姿态放得很低,“首先,我们得打进季后赛,这是第一也是最关键的事情。”东部的格局也变了,骑士一枝独秀下面是群雄割据,年轻球队冒得很快。“现在在东部打球更难。我觉得关键是很多年轻球队涌现了出来,以前他们打不出来是因为太年轻了,现在经过几年的磨合,很默契,看看雄鹿、魔术和活塞,他们现在打得非常棒。经过这几年时间,他们在东部站了出来,实力提高是一方面,更大的原因还是球队化学反应变得非常默契。”乔治说。

不怕道路漫长,只怕没有光和方向。

现在,他有光,也有方向。[详细]

04人物故事

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